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제목 [SBS] 예수·부처·공자·마호메트와 결혼한 여인들
등록일 2011-01-19 조회 9610




"새해 천복 받으세요". 통일교의 새해인사입니다. 통일교에서 '천복'이란 '하느님이 주관하는 세계에서 가장 큰 복은 하느님의 큰 사랑과 은혜'인데,  '그 큰 사랑과 은혜를 받으라'는 뜻이라고 합니다. 음력 설, 새해를 맞아 통일교 기자간담회에서 만난 문형진 세계회장이 건넨 인삿말입니다.

이번 행사는 올해 문화부를 와서 종교를 담당하게 된 뒤 처음으로 접한 종교 간담회였습니다.

사실 저는 통일교 하면, 창시자인 문선명 총재, 또 그동안 이슈가 많이 되어 온 합동결혼, 영혼결혼 정도만 알고 있는 수준이었습니다.

통일교의 정식 법인명은 '세계평화가정연합'이지만, 지난해 2월부터 '통일교'로 명칭을 통일했다는 것,  현재 우리나라에 통일교 예배를 보는 신자 수는 성인과 청소년, 어린이를 모두 포함해 2만7천 명에 달한다는 것, 전세계적으로 통일교에 등록된 신자 수는 18만 명이 넘는다는 사실은 이번 간담회를 통해 처음으로 알게 됐습니다.

그리고, 이른바 '천복궁'이라고 불리는 용산 통일교 본부교회에 가면 예수, 부처, 공자, 마호메트의 얼굴 그림이 걸려 있는데, 이는 통일교가 이들을 4대 성인이라고 해서 하느님과 함께 모시기 때문이라는 것도 알게 됐습니다. 그래서 음력 2011년이 시작되는 이번 설 기간에 통일교 역사상 처음으로 일주일 동안 '천복축제'라는 것도 연다고 합니다. 축제 기간 동안에는 이들 4대 성인의 탄생지에서 가져온 흙을 신자들에게 나눠주면서 다양한 종교를 포용하는 통일교의 모습도 볼 수 있을 것이라고 합니다.

이렇게 4대 성인을 하느님의 메시아로 섬기고 있기 때문에, 통일교에는 이들 4대 성인과 결혼한 여성 신도 4명이 있다고 합니다. 지난해 문선명 총재의 자서전 출판 기념회에서 이들의 존재가 세상에 공개됐는데요, 얼핏 일반 상식으로 쉽게 이해할 수 있는 일이 아니라서 당시 현장에 있던 종교 담당 기자들이 '많이 놀랐었다'면서 문 회장에게 그 이유를 물었습니다.

문선명 총재의 막내 아들로 문 총재의 뒤를 이어 통일교 목회자의 길을 들어선 문형진 회장은 이렇게 설명했습니다.  (문 회장은 속세 나이로는 33살 밖에 안됐지만, 천주교 학교에서 수학하기도 하고, 불교 교리와 명상법에 심취하기도 하고, 하버드에서 비교종교학 학위도 받았을 정도로 박식했고, 그만큼 모든 종교에 관심도 많고 이해도 잘 하고 있습니다.) 

"천주교에서도 신부와 수녀는 이른바 '예수와 결혼하는 관계'이다. 여기서 '결혼'이란 기독교 전통에서 말하는 '약속, 언약'의 의미다. 그 분들은 이런 의미로 반지도 낀다. 배우자를 섬기듯 그 분을 더 사랑하고 섬기라는 뜻이다. 종교의 세계에서 바라보면 전혀 이상한 일이 아니다. 육신의 결혼 생활이 아니라 영적 결혼 생활이다. '나의 모든 걸 바쳐 배우자를 위해 산다'는 것으로, 예수·부처·공자·마호메트와 영적 결혼을 한 여성 신도들은 통일교에서 섬기는 이들 4대 성인을 특히 정성을 들여 더 많이 섬기게 되는 것이다."

통일교에서는 '영혼결혼'을 한 부부도 수백 쌍에 이르는데, 어떤 이유로든 돌아가신 분들을 영계에서 같이 영원히 살게 해주기 위한 것이라고 합니다. 서로 약속하고 언약하는 것이기 때문에 영원히 깨지지 않는 관계가 된다고 합니다.

비신자가 보기에는 조금은 이해하기 힘들고, 그래서 가끔은 논란이 되기도 하지만요, 종교라는 것은 어차피 형이상학적인 영역이고, 개개인에게 신앙의 자유가 주어진 만큼, 나와 다르다고 무조건 '아니다', '틀리다'고 말할 수는 없는 거라는 게 종교 담당기자로서 처음 갔던 기자간담회에서 느낀 점입니다. 그래서인지, 개인적으로는 다른 종교를 모두 끌어 안으려는 통일교와 문 회장의 노력이 꽤 괜찮아 보였습니다.

올 한 해 종교 담당이 된만큼, 또 최근 종교문제가 사회적으로도 많이 거론이 되고 있는만큼, 다양한 종교를 접해보고 저 역시 그들을 이해하고, 또 그들에 대한 소개도 기회 닿는대로 열심히 해보겠습니다.^^
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